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Commericial Tuna Boat

¿Puede el Pez Unir a Un País?

Tres vallas publicitarias en las afueras de San José, Costa Rica: ¿Puede el pescado unir a un país?

Por Todd Staley para Tico Times, 14 de noviembre de 2018.

Un barco atunero lanzando lanchas rápidas. (Cortesía FECOP)

Atun para Ticos Costa Rica

Si conduce desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría hacia San José, pasará dos juegos de vallas publicitarias. Con letras en español, las señales se traducen al inglés como:

Hay barcos extranjeros que pescan ilegalmente en Costa Rica.
Están tomando nuestros recursos marinos sin permisos.
Juntos podemos cambiar esto … Entérese cómo en fecop.org

[Nota del editor: el autor de esta historia trabaja como director de comunicaciones de FECOP, la Federación Costarricense de Pesca].

Las vallas publicitarias de la campaña se inspiraron en las de la galardonada película “Tres vallas publicitarias en las afueras de Ebbing, Misuri”. Las señales fueron diseñadas para ser simples pero efectivas. Se estima que más del 25 por ciento de todos los atunes capturados por buques de cerco extranjeros en aguas territoriales costarricenses no se reportan o son capturados por buques sin licencia para pescar en Costa Rica, lo que da como resultado cero beneficios para el país.

En una entrevista en Radio Monumental, Carlos Manuel Rodríguez, Ministro de Medio Ambiente y Energía, denunció que el país pierde millones de dólares en la pesca ilegal de atún. Gracias a las licencias internacionales que proporciona el país para la pesca de atún, este sector genera ganancias legales de $ 50 millones y paga solo $ 1.3 millones por ello. Continuó diciendo que si había más atún disponible para los pescadores de Costa Rica, se dirigirían al atún en lugar de dedicarse a la polémica pesca de tiburones.

Los datos recopilados por la Fundación Amigos de la Isla del Coco (FAICO) durante un estudio denominado “Caracterización y análisis de la presión de la pesca industrial en el ACMC y en la Zona Económica Exclusiva adyacente” encontraron que los barcos de pesca ingresaron a las áreas prohibidas para la captura de cercos más de 130 veces Durante el periodo de estudio.

Un análisis realizado por Conservation International y la Guardia Costera utilizando tecnología satelital determinó que más de 100 embarcaciones estaban involucradas en actividades ilícitas en 2016-17.

La captura legal promedio anual de estos barcos había sido de alrededor de 25,000 toneladas de atún. De esto, 9,000 toneladas van a la fábrica de conservas en Puntarenas y la mayoría del resto nunca llega a Costa Rica. Un estudio realizado por la Federación Costarricense de Pesca en 2013 mostró que Costa Rica solo se benefició con $ 37 por tonelada del atún capturado por buques extranjeros. Esto provocó la primera reforma del atún en 2014, que llevó a los barcos atuneros a la costa 45 millas y protegió otras áreas importantes como las aguas alrededor de la Isla del Coco y un total de 200,000 kilómetros cuadrados de la pesca de cerco. En 2017, INCOPESCA, la junta directiva de regulaciones de pesca en Costa Rica, redujo el número de licencias legales de 43 a 13 y este año puso límites a la captura. Pero con muy poca supervisión, la actividad de pesca ilegal está destinada a aumentar.

Para entender mejor todo esto, uno necesita entender todas las piezas del rompecabezas. No todos se ven cara a cara en muchos temas. Desde que esta campaña fue iniciada por FECOP, comenzamos primero con:

Pesca deportiva

La pesca deportiva genera casi $ 380 millones para la economía costarricense y genera miles de empleos para los costarricenses. FECOP, que defiende la pesca deportiva como un modelo de negocio sostenible, así como la gestión de los océanos, representa a muchos de ellos. Un estudio realizado recientemente por Henry Marín, gerente de proyectos de FECOP, mostró que en un estudio modelo de calidad de vida socioeconómica, los costarricenses que trabajan en pesca deportiva ganaban más que el promedio costarricense. Los que trabajan en áreas como Herradura y Quepos, donde ha habido una inversión sustancial en infraestructura de pesca deportiva, tienen ingresos aún más altos. También hay un buen número de no pescadores que creen que la pesca deportiva es un deporte sin sentido, donde las personas torturan animales por deporte.

Pesca comercial

Un barco de pesca de atún rodea a los delfines en la península de Osa, en la costa sur del Pacífico de Costa Rica. Shawn Larkin / The Tico Times

Esta es otra parte muy importante de la economía costarricense que emplea a miles en las comunidades costeras. Los costarricenses consumen mucho pescado y casi todos los millones de turistas que vienen aquí cada año quieren experimentar el marisco fresco de Costa Rica. La exportación de productos pesqueros también es enorme. Los opositores se quejan de las artes de pesca no selectivas con una alta captura incidental de especies no objetivo o sobreexplotadas.

Flota de atuneros con red de cerco

Costa Rica no tiene un barco de cerco. La flota consiste en licencias vendidas a compañías de propiedad extranjera que capturan atún rodeando una escuela con una red cuando está cerrada captura todo lo que hay dentro. Los opositores reclaman la captura incidental (especies capturadas además del atún) incluyen marlin, pez vela, dorado, wahoo, tiburones, tortugas y mamíferos marinos. Más de 50 especies diferentes han sido documentadas como captura incidental en la flota atunera. Al examinar los registros de captura anteriores, se estima que la reducción de la flota salvó 25 toneladas de marlines.

Fábrica de conservas

La fábrica de conservas de atún en Puntarenas es un jugador importante en la comunidad local. Emplea a más de 1,000 costarricenses y requiere 9,000 toneladas de atún anualmente para operar. Debido a que la demanda de atún capturado de manera sostenible “uno por uno” está creciendo tan rápidamente, la enlatadora se ve obligada a importar pescado capturado en polo y en línea de otros países para cumplir con sus pedidos.

Gobierno

El gobierno, incluido INCOPESCA, el Ministerio de Agricultura, el Ministerio de Medio Ambiente, la Guardia Costera, el Ministerio de Turismo y la Asamblea Legislativa, todos tienen aportes en las licencias de pesca, los controles y la aplicación. Algunos han sido acusados ​​de favorecer a un sector en lugar de a otro o al negocio en lugar del medio ambiente, o de no tener el presupuesto para operar de manera más eficiente.

ONGs

Hay muchas organizaciones no gubernamentales sin fines de lucro con sede en Costa Rica que se especializan en temas de conservación marina. Muchos han hecho grandes cosas en Costa Rica. A veces, la conservación es un negocio competitivo. Las organizaciones compiten por las contribuciones de los donantes. Debido a esto, no se comunican bien entre sí. Muchas veces, están trabajando en proyectos similares pero por temor a perder donaciones o créditos por éxitos, que se convierten en más donaciones, no comparten información. Si lo hicieran un poco más, los cambios positivos podrían venir más rápidamente en presupuestos más pequeños.

Público en general

Costa Rica es el país más caro para vivir en América Central. Muchos sectores han estado en huelga o protestando por las reformas impositivas propuestas desde el 10 de septiembre. Están especialmente disgustados con algunas exenciones fiscales que reciben las empresas cuyos productos fabricados en Costa Rica cuestan casi el doble en Costa Rica que el mismo producto vendido por la misma empresa en los países vecinos . Muchos creen que es injusto regalar los recursos de Costa Rica a otros países con poco beneficio para el país mientras se les pide que paguen impuestos más altos.

Atún

El atún es el pescado más preciado en el mercado comercial y tiene un valor de mercado mucho más alto que otras especies. Mucha gente no sabe cómo se captura la mayoría del atún capturado en Costa Rica. Un gran barco de cerco navega por el océano en busca de signos evidentes de que el atún está presente. Esto podría ser alimentar aves, alimentar atún, vainas gigantes de delfines u objetos flotantes como troncos de árboles. A menudo, estos barcos colocan objetos flotantes artificiales, que son ilegales para usar en Costa Rica porque atraen peces juveniles.

Delfines

Gran parte del atún capturado aquí es capturado por los delfines. Los delfines y el atún tienen una relación simbiótica y nadan juntos: el delfín en la superficie y el atún debajo. Usarán lanchas rápidas para acorralar a los delfines en la red. Si atrapa al delfín, también capturará el atún. En el pasado, hasta 6 millones de delfines perecieron en redes de atuneros hasta que hubo una protesta pública.

Hoy los barcos que pescan legalmente bajarán un extremo de la red para liberar al delfín. De acuerdo con los datos, la mortalidad de delfines es de alrededor de 1.000 por año usando este método, pero Sierra Goodman, fundadora y presidenta de la Fundación Vida Marina en Drake Bay, en el lado norte del Pacífico de la Península de Osa, cree que el número real de mortalidad de delfines está muy poco reportado La preocupación de Goodman es que las compañías atuneras que pescan y los delfines netos están etiquetando a sus delfines como seguros.
Detener la pesca ilegal en Costa Rica

“Ok, entonces esta es mi pregunta: ¿Los delfines todavía son perseguidos y rodeados de redes para obtener el atún?”, Preguntó. “¿Los delfines están involucrados de alguna manera para el atún que está etiquetado como dolphin safe? Debido a que en cualquier momento los delfines libres y salvajes son perseguidos y atrapados, no es seguro para los delfines. Vi lo que pasa en esas redes. Si bien estoy seguro de que la reducción de las redes ayuda con la mortalidad, ¿qué pasa con los factores de estrés? “Sabemos que estos barcos atuneros están allí por días seguidos para atrapar al mismo grupo de delfines de Costa Rica”.

Una pregunta es si los barcos pescan ilegalmente con delfines. Han sido testigos del lanzamiento de explosivos desde helicópteros o lanchas rápidas hasta el delfín. ¿Y se toman el tiempo para asegurarse de que el delfín sea liberado de la red con cuidado? Nunca he conocido a un ladrón que barre el cristal después de que haya roto tu ventana para entrar en tu casa.

Stick verde y palo y linea

Green Stick es el nombre común de una pieza de equipo de pesca que originalmente se fabricó a partir de un largo brote de bambú verde que tiene una línea principal unida a un dispositivo que está diseñado para hacer una gran salpicadura en el agua. Se encuentra a unos doscientos metros o más detrás del barco de pesca. Fuera de la línea principal, se colocan media docena o más de señuelos a intervalos. Este método tiene una tasa de captura de atún del 99 por ciento en comparación con la captura de especies distintas del atún objetivo.

El polo y la línea se hacen básicamente mediante el chumming del agua con peces pequeños para mantener al atún en un frenesí de alimentación y atraparlos una vez, ayudando a satisfacer la creciente demanda de pescados y mariscos capturados de manera sostenible, pescados y mariscos capturados sin afectar el medio ambiente u otras especies.

Adam Baske, Director de la Fundación Pole and Line con sede en el Reino Unido, visitó recientemente Costa Rica y con el personal de FECOP se reunió con pescadores comerciales de línea larga en Puntarenas y Quepos para hablar sobre la industria del atún y la necesidad del mercado de atún capturado de manera sostenible. Escucharon lo mismo de ambos grupos. Explicaron que a pesar de que los pescadores deportivos están viendo un gran aumento en las capturas de atún desde el Decreto sobre el atún en 2014, todavía hay mucho atún llevado ilegalmente o licenciado a embarcaciones extranjeras para que puedan pescar con éxito equipos más selectivos y obtener un beneficio decente. .

Según ellos, les encantaría si pudieran. El atún es un pez de valor premium y se convertiría en la especie objetivo, eliminando la presión de los tiburones y marlines como captura incidental en la pesca con palangre. La tasa de captura incidental de otras especies caería drásticamente. FECOP luego se reunió con seis ONG relacionadas con el mar para discutir el tema.

Este escritor ha vivido en Costa Rica, trabajó en la pesca desde hace 28 años y es un ciudadano costarricense naturalizado. Su esposa es Tica, sus hijos son Tico y en muchas ocasiones se siente como si fuera un Tico atrapado en el cuerpo de un gringo. Ha estado aquí el tiempo suficiente para saber si solo un sector aboga por el cambio, no pasa nada. Cuando diferentes sectores se unen en un objetivo común, el cambio sucede. La primera reforma del atún en 2014 es un buen ejemplo de pescadores deportivos que trabajan en conjunto con pescadores de palangre. Devolver el atún a los ticos tendría un efecto dominó para todos los grupos. Mejores ingresos para las comunidades costeras en dificultades, menos captura incidental de marlines, tiburones, tortugas, delfines y otros mamíferos marinos. Con más atún disponible, los palangreros podrían ver la ventaja de cambiar de equipo porque los peces estarían disponibles para ellos y los tiburones, tortugas y marlines que protegen a las ONG también se beneficiarían.

No es una tarea fácil, pero trabajando juntos, se puede hacer. Hay una petición al gobierno en www.fecop.org. El sitio está en inglés y español; simplemente haga clic en su preferencia.

Les invitamos a revisar la petición, con su firma le manifestamos a las autoridades nacionales y de pesca, la preocupación de la ciudadanía sobre la situación actual del atún y los pescadores nacionales. Con ello, puedan tomar acciones necesarias para la protección del recurso pesquero costarricense.

Estimados representantes,

  • Presidencia de la Republica
  • Asamblea Legislativa
  • Ministerio de Agricultura y Ganadería
  • Instituto Nacional de la Pesca y Acuacultura
  • Ministerio de Ambiente y Energía
  • Viceministerio de Aguas y Mares
  • Servicio Nacional de Guardacostas

La situación de la pesca ilegal que está sucediendo en nuestro país es un grave problema que afecta nuestros recursos marinos, la economía nacional y la de nuestras comunidades.

Es por este motivo que mediante esta petición solicitamos mejores controles y vigilancia efectiva para las flotas atuneras extranjeras. Mejores mecanismos de penalización para los que infringen la ley de nuestro país y explotan indiscriminadamente nuestros recursos. Así como apoyo y priorización para las flotas nacionales en la consolidación de una pesca sostenible de atún en nuestras aguas territoriale

 

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