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Explicando la pesca deportiva a un no pescador

El lector no está de acuerdo con ‘Torturar peces’  — Pero la pesca deportiva no es el problema

Todd Staley

Empecé a hacer la columna de pesca para The Tico Times hace años cuando todavía tenía una edición impresa. Hace cuatro años, me fuí a un lado del acertadamente llamado Cerro de la Muerte, y caí 200 pies cuesta abajo, casi matando a mi esposa.

Caí en un ataque de nervios viéndola sufrir operación tras operación. Mis amigos más cercanos trataron de convencerme de que fue un accidente, pero no pude evitar sentirme responsable, y la culpa fue abrumadora. Perdí el deseo de escribir, junto con muchas otras cosas.

Mi esposa está mucho mejor, pero nunca volverá a ser la misma, y finalmente me abrí paso para salir del caos en el que estaba. Recientemente, Karl Kahler de The Tico Times me entrevistó para un artículo que estaba escribiendo, y mencioné que solía hacer la columna de pesca para el periódico. Él me invitó a regresar.

Todd Staley

Bueno, al salir de la tolva en mi primer informe sobre el torneo de pesca del Offshore World Championship en la Marina Pez Vela, encontré un lector que no me quería mucho. Alguien con el nombre Wigsy escribió, diciendo:

“Con respecto: “Aunque el número de pez vela fue notablemente ausente, el número de marlines capturados fue mucho mejor” … Por Dios, atrapar estos peces (¿por deporte ?!) los hiere y causa trauma y estrés por lo menos. Muchísimo para ecoturismo. Y una compañía de aceites que lo patrocina. Obviamente, con este tamaño de “torneo”, la población de marlines de Costa Rica seguirá disminuyendo. Probablemente se vieron forzados a tener la competencia alejados de la costa, ya que sería ilegal hacerlo dentro de los límites. Es hora de obtener un nuevo pasatiempo, chicos: ¿qué hay de la observación de aves (en lugar de torturar peces por diversión)? Algunas personas en Costa Rica necesitan pescar para sobrevivir, lo que hace que este tipo de fiasco sea la imagen perfecta del exceso perverso. Obvia falta de cualquier periodismo en este artículo. (Tal vez fue escrito por los patrocinadores y debería etiquetarse como un anuncio).”

Mi suposición es que el padre, el abuelo o incluso la madre soltera de Wigsy, como en mi caso, nunca le enseñaron a pescar. Mi madre me enseñó a respetar y cuidar el océano, a guardar solo lo que necesitaba y a devolver el resto. También me enseñó que el secreto de la felicidad es hacer algo por los demás y no esperar nada a cambio, y que el ego de un hombre es su peor enemigo, así que las críticas de Wigsy por mi falta de habilidades periodísticas no me pesaron demasiado.

Soy un viejo pescador sureño de Florida.Hablo como uno y escribo como uno.Es un lenguaje que entienden los pescadores masculinos y femeninos. Nunca fui a Harvard o Yale ni a ninguna escuela de periodismo elegante. Mis universidades han sido el Golfo de México, el Atlántico, el Caribe y el Pacífico, y he estado en clase durante más de cinco décadas. Aprendí a amar y respetar el océano y las fabulosas criaturas que viven en ellos. Nunca salgo del puerto sin Dios y la diosa del océano Yemaya en mi nave.

Wigsy, como muchos otros, no entiende la pesca deportiva y piensa que es solo un grupo de ricos Gringos que vienen aquí para molestar a los peces por diversión. La pesca deportiva beneficia a muchos costarricenses. He estado en el negocio de la pesca deportiva aquí durante más de 25 años y he empleado a más de 1,000 costarricenses a un salario mejor que el promedio con todos los beneficios.

Los he visto construir buenos hogares para sus familias y enviar a sus hijos a las universidades con sus ganancias de la pesca deportiva. De hecho, un estudio de economía social realizado por la Universidad de Costa Rica mostró que la pesca deportiva contribuyó con el 1,2 por ciento del producto nacional bruto anual de $ 55 mil millones de Costa Rica. La pesca comercial aquí contribuye alrededor del .07 por ciento del PIB anual.

Mark Twain me enseñó a no discutir, sino a educar. La parte de la nota de Wigsy que tocó la fibra sensible fue “Algunas personas en Costa Rica necesitan pescar para poder sobrevivir”. Supongo que está hablando de pescadores comerciales costarricenses, y tiene toda la razón: necesitan ganarse la vida. Donde la pesca deportiva es una actividad sostenible con prácticas de captura y liberación, la pesca comercial es la extracción.

Un pez vela lanzado por un pescador deportivo vale alrededor de $ 3,000 para la economía, mientras que un pez vela muerto en el mercado vale alrededor de $ 80. Al ritmo actual del mundo, los expertos dicen que las pesquerías del mundo se habrán agotado casi por completo para el año 2050. El problema no son los pescadores comerciales ni los pescadores deportivos. El problema son los tipos de pesca no selectivos y no sostenibles. La captura incidental, la matanza de especies no objetivo mientras se pesca especies de mercado, es un problema importante en todo el mundo.

Captura incidental de camarón.

Wikimedia

A casi todos los que vienen a Costa Rica les gusta el marisco fresco y Costa Rica tiene algunos de los mejores. No solo los pescadores, sino también los ecoturistas e incluso los observadores de aves quieren comer mariscos mientras están aquí. Una cosa pasada por alto por la mayoría de los complejos ecológicos que agitan la pancarta de sostenibilidad es su menú de restaurante. ¿Todos los artículos en el menú son capturados de manera sostenible?

Muchas personas no tienen idea de cómo se capturan los peces en este país. Vamos a ver.

Atún

El atún aleta amarilla tiene una relación simbiótica con los delfines. Si ves una gran cantidad de delfines en la superficie, el atún estará debajo. Desde 1950, más de 6 millones de delfines han perecido en redes de cerco, y aunque las muertes de delfines son pocas en estos días, díganme si esta práctica merece una etiqueta “delfín seguro” en la lata.

Barco atunero.

The Tico Times

Un helicóptero despega de la cubierta de un bote de atún y localiza una manada de delfines giradores. Empiezan a lanzar explosivos, “bombas de cereza”, ilegales, pero a menudo se usan en los delfines para moverlos en la dirección del bote. El atún los seguirá. Cuando esté en posición, toda la manada de delfines estará rodeada por la red. Después de que se cierre la red, los trabajadores en el bote dejarán caer un extremo de la red para liberar a los delfines que no escaparon saltando sobre ella, pero las manadas se rompen, los jóvenes se separan de sus madres, unos mueren y el resto traumatizado ¿Qué tan seguro es eso? Sin mencionar todos los marlines, tortugas, tiburones, manta rayas, dorados y wahoo que se descartan, mueren, de vuelta al océano.

Delfines en red atunera.

The Tico Times

Un proyecto fue iniciado por la Federación Costarricense de Pesca (FECOP), un lobby de pesca deportiva costarricense, durante la administración de la presidenta Laura Chinchilla (2010-2014) y finalmente firmado por decreto del presidente Luis Guillermo Solís, moviendo los barcos de cerco a 45 millas de la costa y protegiendo otras monturas de mar por un total de más de 200,000 kilómetros cuadrados protegidos de la actividad de la red de cerco. También suministraron la ciencia para la propuesta actual de reducir la flota atunera de 44 licencias a siete – nueve, y la pesca anual de 23,000 toneladas métricas a 8,000.

Pesca con palangre

Otro tipo de pesca no selectiva es la pesca con palangre — colocando una línea de anzuelos cebados en la superficie de 10 a 40 millas de largo o más, y horas más tarde recogiéndolo para recuperar la captura. Dorado y tiburones son la especie objetivo, pero también mueren miles de peces vela, marlines y tortugas. Si la captura es pobre, mantendrán el pez vela, que según la ley debe ser liberado si está vivo. Si la captura es buena, el pez vela a veces se deja muerto en la línea porque el cadáver crea una sombra debajo, atrayendo a el dorado, y la carne podrida atrae a los tiburones.

Tortugas muertas por palangre.

The Tico Times

En enero de 2013 y nuevamente en noviembre, hubo una epidemia de tortugas marinas muertas flotando en el sur de Costa Rica durante dos de los mejores meses para la pesca del dorado. Cerca de 400 tortugas fueron descubiertas muertas, y las autopsias determinaron que los palangres eran los culpables.

El uso de carnada viva en palangres ha sido una preocupación del pescador deportivo, quienes dicen que aumenta la captura de especies no objetivo como el pez vela. INCOPESCA, que rige las leyes de pesca de Costa Rica, hizo una prueba para ver si el cebo vivo realmente aumentaba la mortalidad del pez vela. Establecen líneas en Quepos desde el 25 al 29 de agosto, variando de 4 a 10 millas de largo. Por supuesto, eligieron agosto, cuando hay muy pocos peces vela alrededor. Al final de su prueba de cuatro días, habían capturado 14 dorados, tres peces vela, dos tiburones zorro, tres mantarrayas y 41 tortugas marinas.

Pesca de arrastre de camarón

Este es probablemente el tipo de pesca menos sostenible, consiste fundamentalmente en el empleo de una red lastrada que barre el fondo del mar, capturando todo lo que encuentra a su paso. Por cada kilo de camarón capturado, mueren nueve kilos de peces juveniles y otras especies marinas. La pesca de arratre de camarón se puso tan mal aquí que los barcos se dirigían a las especies de fondo generalmente pescadas por la flota artesanal de pequeña escala. La pesca de arratre de camarón ha sido prohibida en Costa Rica, con la última licencia expirando en 2019, pero los camaroneros están presionando con mucha oposición para pescar de una manera insostenible.

Nuestros océanos ya no pueden soportar tipos de pesca no selectivos. No se trata de gringos ricos contra humildes pescadores costarricenses. Se trata de la sangre misma vida de nuestros océanos.

Todd Staley ha dirigido operaciones deportivas de pesca en ambas costas de Costa Rica por más de 25 años. Recientemente decidió tomarse un tiempo libre para dedicarse a tiempo completo a la conservación marina. Contáctelo al correo wetline@hotmail.com.

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